Taches de rousseur, milkshakes et 11 septembre : L’oeuvre de Joel Meyerowitz

Ses images de rue brillamment réalisées ont changé la photographie et continue à influencer les nouvelles générations. À l’âge de 80 ans, Joel Meyerowitz publie un livre photo autobiographique intitulé Where I Find Myself, retraçant toute sa carrière.

Joel Meyerowitz commence sa carrière dans un mélange de noir et blanc et de couleur dans les rues de New York, aux côtés de Garry Winogrand et Tony Ray-Jones.

Né en 1938 à New York, Meyerowitz étudie la peinture et le dessin médical à l’Ohio State University avant de travailler comme directeur artistique dans une agence de publicité.

Ayant vu Robert Frank à l’œuvre, Meyerowitz s’en inspire et quitte le monde de la pub en 1962 pour se consacrer à la photographie. « J’étais bouleversé. Les rues, le flux intense de personnes, les changements de lumière, l’appareil photo que je n’arrivais pas à faire fonctionner assez vite. Ça m’ a paralysé. J’ai dû apprendre à identifier ce à quoi je répondais exactement, et si ma réponse était bonne. La seule façon de le faire est de prendre des photos, de les imprimer, de les regarder attentivement et d’en discuter avec d’autres personnes. »

Dans un premier temps, explique t-il dans une interview donnée à The Guardians, il ne s’est pas demandé s’il fallait utiliser des films couleur ou du noir et blanc. « Le monde était en couleur. C’était tellement évident pour moi. Je ne savais pas que les gens étaient snobes à propos de la couleur. Pour moi, le noir et blanc m’ a semblé appartenir au passé, historique. »

Sujet de plus de 350 expositions dans les musées et galeries du monde entier et boursier du Guggenheim à deux reprises, Meyerowitz est l’un des photographes les plus réputés de la seconde moitié du XXe siècle.