Les paysages sombres et majestueux de Chris Henry

Les images de Chris Henry détonnent parmi les photos de paysages habituellement partagées sur internet.
Les tons froids, les ciels nuageux et les reliefs montagneux font partie des éléments qui inspirent ce photographe voyageur.
Dans cette interview, Chris nous explique en quoi le manque de lumière permet mettre en avant toute la grandeur et la magnificence de la nature.
Les images qu’il créé sont honnêtes, non altérées par l’abus de photoshop ou de filtres, et qui vous donneront envie de parcourir le monde.

Salut Chris, peux-tu te présenter brièvement pour ceux qui ne te connaitraient pas encore ?

Je suis un photographe et graphiste autodidacte qui vit actuellement à Philadelphie, PA. J’ai fait une école de commerce et à la fin de mes études, j’ai réalisé que ce n’était pas du tout ma passion, alors je me suis lancé dans le milieu de la création. Alors que je travaillais comme designer, j’ai commencé la photographie comme une passion secondaire et un passe-temps sérieux.

« […] ce sont les paysages qui [continuent] à me motiver et à me garder humble à chaque fois. »

Pour moi, la grandeur de la nature est devenue de loin ma plus grande source d’inspiration pour faire ce que je fais et mon point de mire pour me pousser dans le monde sans fin et exigeant de la photographie.

©Chris Henry

Comment est née ta passion pour la photographie ?

Je dirais que c’était toujours en moi dès mon plus jeune âge. Je me souviendrai toujours quand j’étais à Park City, dans l’Utah, à un très jeune âge et que j’ai été incroyablement subjugué par certaines galleries d’art. Les photographes paysagistes vénérés qui y étaient exposés peignaient une image du monde qui dépassait ma connaissance de la réalité d’une manière si brillante qu’elle allait devenir un genre de photographie que je n’oublierai jamais.

Alors que je m’adonnais à la photographie de portrait et à la photographie commerciale de par mon métier, ce sont les paysages qui ont continué à me motiver et à me garder humble à chaque fois.

« Les voyages les plus décevants de ma vie ont été sur des plages tropicales. »

©Chris Henry

Tes images sont souvent assez sombres, nuageuses, ce qui leur donne une texture et une esthétique cinématographique. Qu’est-ce qui t’attire dans ce genre de lumière et de couleur ?

A quelques exceptions près, les plages ne m’intéressent pas. Les voyages les plus décevants de ma vie ont été sur des plages tropicales. Toutes les photos que j’ai prises sur une plage ensoleillée du Mexique ont été surexposées et, franchement, banales. Je dirais que mon attirance pour un paysage plus morose est vraiment un reflet de l’environnement dont je suis tombé amoureux.

« Pendant plusieurs années, j’ai eu du mal à trouver une identité photographique […] »

Qu’il s’agisse de la splendeur insondable des Rocheuses canadiennes ou des hautes terres, de l’Islande ou des fjords de Norvège, chaque fois que je déclenche dans un paysage nuageux, c’est parce que j’ai l’impression d’être sur une autre planète. Et il se trouve que ces lieux se trouvent souvent dans le brouillard.

©Chris Henry

Que souhaites-tu communiquer à travers tes photos ?

Pendant plusieurs années, j’ai eu du mal à trouver une identité photographique, c’est-à-dire mon sujet photographique principal et le style avec lequel j’édite mes photos en post-traitement. J’ai essayé toutes sortes de techniques, mais au bout du compte, et là où je suis maintenant, mon objectif a été de communiquer une authenticité et une crédibilité abjectes. Cela peut paraître comique, mais à l’ère de l’altération numérique, n’importe qui peut prendre une photo et la transformer en une œuvre d’art fantastique essentiellement irréaliste.

« [L’Islande] est absolument un terrain de jeu pour tous ceux qui s’intéressent sérieusement à la photographie de nature. »

En regardant le travail de beaucoup d’autres personnes, il est presque devenu une compétence différenciatrice de démontrer que votre travail est authentique et qu’il n’a pas été fortement modifié dans Photoshop, ou dans des programmes similaires. Bien que je n’améliore mes photos que dans Lightroom, je souhaite exposer les endroits que je visite d’une manière entièrement crédible, authentique et surtout excitante, ce qui est le reflet de mon propre enthousiasme.

Quel est l’endroit qui t’inspire le plus ?

Sans aucun doute : l’Islande. Ce pays m’a littéralement plongé dans la photographie de paysage. C’est le genre d’endroit où chaque 10 minutes sur la route, il y a quelque chose d’unique et d’incroyable. C’est absolument un terrain de jeu pour tous ceux qui s’intéressent sérieusement à la photographie de nature.

©Chris Henry

Qu’y trouves-tu que tu n’as trouvé nulle part ailleurs ?

J’ai grandi en visitant les parcs nationaux des États-Unis. Après des voyages en Arizona, au Nevada, en Utah, en Californie, au Montana, au Wyoming et à Washington, j’ai cru avoir tout vu jusqu’en Islande. Je n’ai jamais été dans un environnement aussi calme et orageux, dangereux et accueillant, lunatique et paisible, ou si diversifié. Il peut permettre à n’importe qui, de la lune de miel décontractée au randonneur, d’avoir le souffle coupé.

« Un soleil radieux pour la photographie crée des images surchargées et n’est généralement pas votre ami. »

Quel est le meilleur moment de la journée pour prendre des photos ?

La photographie est essentiellement votre perception de la lumière. Donc, sans aucun doute, le meilleur moment de la journée est le lever et le coucher du soleil. La lumière fait des choses uniques pendant ce temps qui ne peuvent pas être trouvées dans les autres 80% ou le jour. Vous avez vu mes photos et vous remarquerez que beaucoup d’entre elles ressemblent à une étude de cas sur l’absence de lumière du soleil. Donc, pour soulager le photographe débutant, ma recommandation générale serait que le ciel clair craint.

Un soleil radieux pour la photographie crée des images surchargées et n’est généralement pas votre ami. Recherchez les moments où la lumière fait des choses intéressantes sur le sujet que vous regardez, même s’il y a très peu de lumière.

©Chris Henry

Quel équipement photo emmènes-tu avec toi quand tu voyages ?

Je joue avec un Canon 5D Mark III et un drone Phantom 4 Pro V2. Je crois fermement que l’équipement ne fait pas un bon photographe.  Votre capacité à exploiter la lumière et à capturer une scène engageante, oui. Avez-vous déjà vu une série de photos Polaroid fascinantes ? Ça devrait prouver que votre équipement n’est pas tout. Une fois que j’ai pu reconnaître une composition solide, j’ai opté pour l’équipement susmentionné en raison de la commodité et de la résolution accrues.

« Nourrissez-vous d’une véritable fascination pour les paysages exotiques du monde […] »

Quels conseils donnerais-tu pour prendre des photos de paysages puissantes ?

D’expérience, je dirais honnêtement que votre désir de capturer des choses impressionnantes représente 90% de la bataille.  N’importe qui peut apprendre les tenants et les aboutissants de la vitesse d’obturation, du F-stop et de l’ISO depuis son canapé, mais ce n’est pas tout le monde qui va acquérir ces connaissances dans le monde entier.

Nourrissez-vous d’une véritable fascination pour les paysages exotiques du monde, prenez l’avion et plantez-vous devant les endroits dont vous n’avez jamais rêvé auparavant. La photographie percutante suivra.

©Chris Henry

Quelle est la destination de tes rêves ?

J’ai beaucoup de destinations rêvées. Trop nombreuses pour les compter. Je dirais que ma prochaine grande destination, qui est en fait un groupe de destinations, est franchement un endroit que j’ai l’impression que la plupart des gens ont déjà visité. Il me semble qu’il y a cette zone dorée entre l’est de la France, la Suisse, le sud de l’Allemagne, l’Autriche et le nord de l’Italie. D’après les photos que j’ai vues, il y a tant d’endroits magnifiques, je ne peux que prier pour avoir assez de temps pour voir tout ça.

Et la suivante ?

De là, de l’Indonésie à l’Australie. Après ça, la Nouvelle-Zélande, jusqu’en Antarctique.

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