Jocelyn Lee : The Appearance of Things

Dans sa série The Appearance of Things, l’artiste Jocelyn Lee rappelle une évidence souvent oubliée : l’humain fait partie de la nature.
Elle assemble images de nature morte à des portraits de femmes nues posant au milieu de verdure, dans un style victorien qui ajoute à la douceur et la mélancolie de son travail.
Jocelyn nous parle ici de la genèse de cette série, de son évolution, et de la construction d’une oeuvre en général.

Bonjour Jocelyn, peux-tu te présenter à nos lecteurs ?

Je suis une photographe contemporaine et je travaille dans tous les genres, nature morte, paysage et portrait. Par le passé, j’ai surtout travaillé dans le domaine du portrait, mais avec la toute dernière série, The Appearance of Things, le mélange des genres est devenu essentiel pour le sens de ce travail. Je vis dans le Maine et beaucoup de mes images sont faites dans ces paysages dramatiques. Je photographie aussi exclusivement en film avec un appareil moyen format.

« La même curiosité sur la façon dont la caméra représente le monde, que j’ai ressentie si clairement à 18 ans, me pousse encore aujourd’hui. »

Dark Matter #2 (Pomegranate and Hosta), 2016 – All photographs Copyright Jocelyn Lee, Courtesy Pace/MacGill

Comment as-tu commencé la photographie ?

J’ai commencé à photographier au lycée et j’ai tout de suite été fasciné par ce médium. J’ai passé des heures et des heures dans la chambre noire et je n’ai jamais arrêté. L’excitation que j’éprouve aujourd’hui lorsque je récupère un nouveau film est la même que celle que j’ai ressentie dans la petite chambre noire du Lycée. La même curiosité sur la façon dont la caméra représente le monde, que j’ai ressentie si clairement à 18 ans, me pousse encore aujourd’hui.

« […] est-ce un paysage ou un portrait ? »

Milk and Sap, 2017 – All photographs Copyright Jocelyn Lee, Courtesy Pace/MacGill

Comment a commencé ta série « The Appearance of Things » ?

J’étais récemment mariée et je ne voulais pas jeter mes fleurs de mariage, alors je les ai mises dans un grand seau d’eau dans ma cour. Chaque jour, je sortais pour les regarder et j’étais étonné de voir à quel point elles changeaient – elles devenaient diaphanes, lourdes, tombaient en morceaux et coulaient à des vitesses et de manière différentes les unes des autres.

La lumière du soleil a également changé et illuminé les corps des fleurs de différentes manières qui étaient très belles. Je me suis immédiatement rendu compte que j’avais le sujet d’un nouveau corpus d’œuvres et j’ai commencé à faire ces images.

« L’ensemble de l’œuvre traite de l’ascension et de la chute du corps de la naissance à la floraison jusqu’à la mort […] »

En même temps, je faisais des portraits de femmes dans le paysage, la plupart du temps nues et assez surréalistes, modifiant parfois la mise au point pour que le sujet soit flou et que le paysage soit mis au point, ce qui remettait en question la nature du genre : est-ce un paysage ou un portrait ? Rapidement, j’ai pris la décision de montrer tout ce travail ensemble : les séries de matière noire ou les natures mortes flottantes dans l’eau, les portraits surréalistes de nus dans le paysage, et les images de paysages.

The Woods Near the Quarry, 2016 – All photographs Copyright Jocelyn Lee, Courtesy Pace/MacGill

Je trouve que tes images libèrent une certaine douceur, tout en ayant un côté plus sombre : on sent les thèmes de la mort, du temps qui passe, et en même temps, tu nous montres la beauté du corps humain et son lien avec la nature. Que veux-tu communiquer à travers cette série ?

C’est exactement la lecture qui m’intéresse. Je veux que l’œuvre soit séduisante et belle, mais clairement sur la nature transitoire du monde matériel. Il s’agit clairement d’être « incarné » dans la forme humaine, la forme végétale, la forme animale, et ensuite l’inévitable décomposition de tout cela. L’ensemble de l’œuvre traite de l’ascension et de la chute du corps de la naissance à la floraison jusqu’à la mort, ainsi que de notre lien inévitable avec toute matière terrestre.

« Mes meilleures photos sont rarement celles que j’ai l’intention de faire. »

All photographs Copyright Jocelyn Lee, Courtesy Pace/MacGill

D’où te vient ton inspiration ?

Partout où je le peux, mais souvent dans des films ou des livres. Pas vraiment d’autres photographes.

Quel est le processus de création ? Est-ce que tu construis l’image dans ta tête selon le modèle ?

C’est une très bonne question. Je suis une  » pré-visualisatrice  » en ce sens que j’ai une idée en tête avant de faire une photo, mais je suis aussi très ouverte aux imprévisibilités et aux choses spontanées qui arrivent. Mes meilleures photos sont rarement celles que j’ai l’intention de faire. Je démarre un shooting avec une idée, mais je remarque ensuite un million d’autres choses plus intéressantes (lumière, vent, température, mouvement du modèle, autres choses qui se produisent) et je vais changer le shooting pour répondre à ce nouveau stimulus et au sujet.

« Il est très difficile de faire tout un travail qui reflète une seule idée claire. »

Dark Matter #3 (Wedding Flowers), 2015 – All photographs Copyright Jocelyn Lee, Courtesy Pace/MacGill

Avec quel type d’équipement travailles-tu ?

100% par choix et toujours filmer avec mon appareil Mamiya RB67 moyen format. J’utiliserai aussi parfois le Mayima 7.

Tu travailles sur cette série depuis de nombreuses années. Qu’est-ce qui fait une bonne série de photos, d’après toi ?

Ah, c’est une question importante. Je pense que les meilleurs photographes travaillent dans des œuvres qui montrent leur intelligence et leur concentration sur de nombreuses images. Il est relativement facile de faire une ou deux bonnes images. Il est très difficile de faire tout un travail qui reflète une seule idée claire. C’est comme écrire une nouvelle ou un roman. Il faut de la concentration, une vision et une pratique claires et un bon editing.

« […] vous devez être prêt à éliminer les images qui ne fonctionnent pas. »

Winter Venus, 2016 – All photographs Copyright Jocelyn Lee, Courtesy Pace/MacGill

As-tu des conseils à donner aux photographes qui veulent commencer une série ?

Oui, mettez toutes les images sur le mur les unes à côté des autres. Regardez-les tous les jours. Regardez-les plusieurs fois par jour. Idéalement, ce mur sera dans un endroit où vous vivez et où vous allez tout le temps. Remarquez ce que les images vous disent et ce que les images ne vous disent pas.
Remarquez quelles images sont belles à côté d’autres images et comment le dialogue change et se développe quand ces images sont ensemble. En fin de compte, vous devez être prêt à éliminer les images qui ne fonctionnent pas. Vous ne pouvez  pas être gourmand. Vous devez éditer au service de l’histoire plus large. Elles doivent être liées conceptuellement et formellement. C’est un vrai défi.

Retrouvez le travail de Jocelyn Lee sur son site, et suivez la sur Instagram