Dirk Wollaert : L’art comme langage des émotions

Dirk Wollaert est un photographe Belge dont une des images à gagné le second prix au concours organisé par le Brussels Street Photography Festival (BSPF) et THE PHOTO ACADEMY.
Dirk nous parle ici du rapport entre l’art et les émotions de l’artiste. Il partage avec nous son histoire, et ce qui l’a poussé vers la photographie, une passion qui l’a animé pendant 50 ans.

Bonjour Dirk, peux-tu te présenter à nos lecteurs ?

J’ai commencé à prendre des photos il y a environ 50 ans, à l’âge de l’argentique, et j’ai gagné mon premier concours à 18 ans. En raison de mes études, de ma vie de famille et d’une carrière très occupée, mon travail photographique s’est retrouvé en arrière-plan. Mais la raison principale était la mort subite de mon frère cadet qui étudiait la photographie au Narafi à Bruxelles quand il est mort dans un accident de la route à l’âge de 19 ans.

« C’était une sorte de tradition familiale de rivaliser avec mon père et mes oncles pour avoir la meilleure photo »

A l’âge de 58 ans, j’ai eu l’opportunité de prendre une retraite anticipée et j’ai décidé d’étudier la photographie au KISP à Gand et j’ai réussi à terminer mes 5 ans d’études en 4 ans. De plus, j’ai suivi trois modules supplémentaires pendant 1 an et demi et participé à quelques ateliers internationaux sur la photographie de rue.

Brother and me – ©Dirk Wollaert

Comment ta passion pour la photographie a t-elle commencé ?

Ma passion pour la photographie a toujours été là. C’était une sorte de tradition familiale de rivaliser avec mon père et mes oncles pour avoir la meilleure photo.

Comment as-tu commencé à t’intéresser à la photographie de rue ?

C’est lors d’un cours d’analyse photographique dans le cadre de mes études de photographie que j’ai visité une exposition de Vivian Maier à Gand et j’ai été tellement impressionné que j’ai acheté le même Rolleiflex et recommencé à faire des photos argentique dans la rue à Gand.

C’est au cours de l’une de ces séances photos qu’un autre photographe qui travaillait sur la même place du marché a dit à son modèle « Stop ! Respectez… Cet homme utilise encore un appareil argentique ! ». Il s’est avéré que c’était Stephan Vanfleteren en personne.

En même temps, j’ai pris contact avec Bieke Depoorter et je me suis interessé à ses reportages sociétaux. C’est surtout son travail et son exposition « Caïropolis » à l’époque qui m’ont beaucoup inspiré, ainsi que Zaza Bertrand, Filip Claus et Harry Gruyaert.

« [mon frère] avait 11 ans de moins que moi et nous sommes souvent sortis faire des photos ensemble. »

Comme travail final pour le module Analyse de photos, j’ai décidé de faire une présentation sur Vivian Maier et son travail en le comparant aux autres photographes de rue de l’époque. Pour cette présentation, j’ai également dû donner un aperçu détaillé de l’histoire de la photographie de rue et de certains de ses photographes emblématiques comme Henri Cartier Bresson, Saul Leiter, Vivian Maier, Helen Levitt, Garry Winograd, Robert Doisneau, Elliott Erwitt, etc.

C’est ainsi que j’ai décidé de réaliser une série de photos de rue pour mon travail final et mon exposition au Zebra de Gand. Zaza a accepté d’être mon mentor.

©Dirk Wollaert

Tu m’as parlé de ton frère. Veux-tu partager ton histoire avec nos lecteurs, et m’expliquer quel impact la passion de ton frère pour la photographie a joué dans ta propre pratique de cet art ?

Dans le cadre de notre tradition photographique familiale, c’est en fait moi qui lui ai offert son premier appareil photo en cadeau et l’ai incité à commencer à faire des photos. Il avait 11 ans de moins que moi et nous sommes souvent sortis faire des photos ensemble. C’est finalement ce qui l’a poussé à commencer à étudier la photographie.

« Ma photo gagnante a été prise à l’anniversaire de l’accident de la route de mon frère. »

Malheureusement, il est décédé dans un accident de la route pendant ses études à l’âge de 19 ans.
Son dernier projet scolaire était la photographie de rue à Bruxelles…

C’est probablement aussi la raison pour laquelle, après mes propres études de photographie, j’ai commencé à m’intéresser davantage à la photographie de rue.

Brother and me – ©Dirk Wollaert

Tu as mis en parallèle tes images de Bruxelles avec celles de ton frère. Peux-tu nous parler de cette démarche ?  

Ma photo gagnante a été prise à l’anniversaire de l’accident de la route de mon frère. Ce même jour, j’ai pris beaucoup d’autres photos dans le centre de Bruxelles. Le lendemain, je suis allé sur sa tombe avec ma mère, comme chaque année. Ce n’est qu’alors qu’elle m’a appris que mon frère travaillait sur un projet de photographie de rue pour son école quand il est mort et elle me l’a montré pour la première fois à ce moment.

J’ai été presque choqué de voir les similitudes avec mes photos. Les bâtiments à l’arrière-plan étaient toujours les mêmes, seules les personnes et leur interaction avaient changé.
Cela m’a inspiré à travailler fréquemment avec des bâtiments ou des lieux connus comme arrière-plan pour mes photos de rue.

« Qu’il s’agisse d’art visuel, de musique, de littérature, de théâtre ou de toute autre forme d’art, une œuvre parfaite contiendra toujours les joies intérieures, les luttes ou les émotions de l’artiste lui-même. »

©Dirk Wollaert

Comment tes émotions et tes expériences personnelles ont-elles influé sur ton travail ?

L’art est le langage des émotions.
Qu’il s’agisse d’art visuel, de musique, de littérature, de théâtre ou de toute autre forme d’art, une œuvre parfaite contiendra toujours les joies intérieures, les luttes ou les émotions de l’artiste lui-même.

Je pense donc que l’art est le langage que nous utilisons pour exprimer nos émotions. Si vous êtes capable d’exprimer vos propres sentiments en photographiant les émotions faciales ou le langage corporel des gens, il sera relié à ce que le spectateur ressent lorsque l’œuvre d’art est vue.
Si ce n’est pas le cas, quel est l’intérêt de créer et de partager l’art ?

« Si nous parvenons à figer les émotions des autres et à ajouter nos propres émotions à ces photos de rue, nous pouvons créer une œuvre réussie qui aura même une valeur historique. »

©Dirk Wollaert

Que souhaites-tu transmettre à travers tes images ?

Le monde, les villes et les lieux restent à peu près les mêmes, seuls les gens et leurs interactions et leurs émotions de la vie quotidienne changent constamment.
Avec la photographie de rue, nous sommes capables de figer une seconde de ce continuum dans une sorte de capsule temporelle.

Si nous parvenons à figer les émotions des autres et à ajouter nos propres émotions à ces photos de rue, nous pouvons créer une œuvre réussie qui aura même une valeur historique.

« Ne soyez pas trop vite déçu du résultat final. »

Quelles sont tes inspirations ?

Vivian Maier : émotions très personnelles et même frustrations ou propres expériences négatives dans le passé.
Bieke De Poorter et Zaza Bertrand : engagement social
Stefaan Vanfleteren : des images brutes et contrastées et un artiste parfait pour montrer les émotions dans son travail.

©Dirk Wollaert

Quels conseils donnerais-tu pour prendre de bonnes photos de rue ?

Ne sortez pas photographier quand vous ne le sentez pas.
Soyez patient et faites quelques repérages à l’avance.
Cherchez le meilleur endroit où vous pouvez attraper le « moment décisif ».
Essayez de prêter attention aux aspects techniques de base des réglages de votre appareil photo (triangle d’exposition) et de la composition.
Assurez-vous que l’éclairage est correct.
Essayez différents moments de la journée ou différentes conditions météorologiques au même endroit.
Respectez certaines des règles d’or de la photographie de rue à l’ancienne, comme l’intimité en équilibre avec la prise de vue franche, n’utilisez que la lumière disponible, ne représentez jamais des mendiants ou des sans-abri, ne décrivez jamais la photographie comme une prise de vue et évitez de la recadrer ou de trop la postproduction.
Ne soyez pas trop vite déçu du résultat final. N’oubliez pas qu’un rapport standard pour une image parfaite n’est que de 1 sur 1000.

Et surtout… amusez-vous !

As-tu des projets en cours dont tu peux nous parler ?

Les projets en cours sont principalement de la photographie archéologique sur deux sites majeurs en Flandre.
Chaque fois qu’il y a assez de temps entre les deux – et maintenant certainement après avoir gagné ce prix de photographie de rue – j’ai l’intention d’élargir mon horizon de photographie de rue et d’aller explorer Paris et Londres.