Bliss, 1995

La photographie la plus célèbre du monde

Voici une image indissociable de l’informatique du début des années 2000 ; une colline verdoyante et un ciel bleu profond, anormalement saturés. La photographie était, par défaut, le fond d’écran du système d’exploitation de Microsoft, Windows XP.

Partant du principe que Windows XP est le système d’exploitation le plus vendu de l’histoire (400 millions de copies en 2006), et que cette image fut affichée au moins une fois pour chaque copie (lorsque Windows XP est utilisé pour la première fois après l’installation), certains avancent qu’il s’agit là de l’image qui a été la plus largement diffusée au monde, ou du moins le plus gros succès issu d’une banque d’images.

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Le cliché a été pris en 1995 par le photographe Charles O’Rear. Alors qu’il se rendait chez son épouse, non-loin de San Fransisco, l’homme fit une halte devant ce paysage minimal et décida de l’immortaliser.

Chose fortuite, si la beauté simple de ce paysage a pu orner des millions d’écrans d’ordinateurs, c’est « grâce » à une importante invasion d’insectes dans l’Ouest américain ; les habitants de la Napa Valley ont passé une grande partie des années 1990 à lutter contre la propagation d’un parasite microscopique nommé phylloxéra, qui dévastait les nombreux vignobles de la région. À la fin de la décennie, plus de 50 000 hectares avaient été détruits, laissant place à de vastes étendues herbeuses. Si les agriculteurs connaissaient des difficultés financières importantes, le paysage dépouillé qui résulta de ce fléau a permis à Charles O’Rear de faire fortune. ¹

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Charles O’Rear et sa fameuse image

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En 1996, le photographe charge sa photographie sur une banque d’images en ligne appelée Corbis, lancée par Bill Gates… Quelques années plus tard, il reçoit un appel l’informant que Microsoft souhaite acheter sa photo « Sonoma County » pour son nouveau système d’exploitation.¹

Une fois l’accord conclu avec Microsoft, il s’est avéré qu’aucun courtier d’assurance n’a voulu assurer le document original pour son envoi postal vers le siège de Microsoft, manifestement acheté à prix d’or par ce dernier… Finalement, c’est O’Rear lui-même qui l’apporta à l’équipe de design de Microsoft.

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After Microsoft, Goldin+Senneby, 2006

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En , la collaboration artistique suédoise Goldin+Senneby a revisité la fameuse image de O’Rear et a re-photographié la colline en tentant de retrouver le même cadrage que celui utilisé quelques années plus tôt. Leur œuvre, After Microsoft, est exposée en 2007 à Paris et consiste en une projection de la photographie issue de leur travail, accompagnée d’une voix off racontant l’histoire de l’image originale.

« Il est intéressant de voir que les gens se souviennent toujours de cette image. L’idée d’avoir une même photo standardisée pour le bureau de chaque ordinateur dans le monde semble si ancienne aujourd’hui. C’était bien avant le Web social et sa conception algorithmique. […]

N’importe où sur cette planète en ce moment, si vous arrêtez quelqu’un dans la rue et que vous montrez cette image, on va vous dire ‘je l’ai déjà vue quelque part’. Je pense que ça va être éternel. » ¹

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Et si il vous arrivait de passer dans la région de San Fransisco, n’oubliez pas d’aller admirer ce monument de notre ère informatique, et certainement le paysage le plus célèbre du monde ; il se trouve ici.

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  1. Source : Konbini