Les Polaroids des étoiles montantes d’Hollywood par Gus Van Sant

Entre 1983 et 1999, le cinéaste visionnaire américain a photographié le visage de tous les acteurs qu’il a rencontrés, compilant un album passionnant d’icônes en devenir.

Le réalisateur américain Gus Van Sant est l’un des cinéastes les plus créatifs de l’histoire du cinéma. Indépendant et sans compromis dans sa vision, il peut passer de la création de films profondément énigmatiques avec des structures narratives complexes et fragmentées comme Elephant ou Paranoid Park à la création d’un biopic sur Harvey Milk.

Les fans du réalisateur sont depuis longtemps fascinés par son processus singulier, des outils qu’il utilise jusqu’à ses inspirations et collaborateurs.

Un livre, publié par La Cinémathèque Française avec Actes Sud, offre l’occasion de pénétrer dans l’esprit de Van Sant grâce à de nombreuses interviews, des œuvres d’art influentes, des moodboards saisissants, des schémas représentant des scènes, des photos de tournages et, surtout, les nombreux Polaroids que le réalisateur a pris tôt dans sa carrière pour documenter les stars qui sont passées par son studio.

Les images ont été prises entre 1983 et 1999 avec un vieil appareil Polaroid remis à neuf que Van Sant a acheté au milieu des années 70, peu après avoir terminé ses études à la Rhode Island School of Design.

Contrairement aux appareils photo instantanés d’aujourd’hui, l’appareil produisait un petit tirage et un négatif, explique Van Sant dans le livre, et il utilisait ces négatifs « pour pouvoir faire différents types de tirages ».

« C’était difficile pour moi parce que je rencontrais dix personnes en quelques heures, puis je devais retourner aux toilettes – dans un grand bâtiment de Santa Monica qui avait trente étages, une salle de bains d’immeuble de bureaux – et essayer de mettre[les négatifs] dans une casserole, de les laver et de les accrocher. Je les accrochais dans mon bureau avec des épingles à linge parce qu’ils devaient s’égoutter.

C’était donc un peu chiant, mais je l’ai fait parce que je me suis dit qu’en prenant toutes ces photos de tous ces différents acteurs et aussi parfois de plus gros acteurs ou musiciens, alors j’aurai une collection et je pourrai faire une expo – comme si c’était tout l’intérêt. Mais pendant ce temps, j’utilisais les photos elles-mêmes pour le casting. »

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Keanu Reeves ©Gus Van Sant
Renée Zellweger © Gus Van Sant
Nicole Kidman ©Gus Van Sant