Baldvin : Sigga Ella questionne les stéréotypes de genre

Parmi les grandes forces de l’art, il y a la capacité à ouvrir les esprits en attirant l’attention du grand public sur des sujets peu abordés. C’est ce que Sigga Ella fait au travers de ses projets photographiques. Nous parlons avec elle de sa série Baldvin, qui a pour sujet les femmes atteinte d’alopécie, une condition auto-immune ayant pour conséquence la perte des cheveux. L’occasion d’aborder la question de la place de la chevelure féminine dans la société, mais également celle de l’engagement dans l’art.

Bonjour Sigga, peux-tu te présenter à nos lecteurs ?

Je suis Sigga Ella, photographe à Akureyri, en Islande.

« J’ai pris des portraits de sept femmes qui voulaient sensibiliser les gens à leur condition […] »

Comment est née ta passion pour la photographie ?

Mon intérêt pour la photographie a commencé quand j’étais petite fille. J’avais toujours un appareil photo jetable sur moi ou j’utilisais les appareils photo de ma mère pour documenter ma vie.

©Sigga Ella

Comment a commencé ta série Baldvin ?

Baldvin est un projet que j’ai réalisé en collaboration avec une association islandaise appelée Baldvin (qui signifie force). J’ai pris des portraits de sept femmes qui voulaient sensibiliser les gens à leur condition, soit l’alopécie, une maladie auto-immune qui cause la perte des cheveux.

« Il existe de nombreux stéréotypes sur le genre, l’un d’entre eux est que les femmes devraient avoir les cheveux longs. »

L’alopécie n’est pas une maladie dont on entend souvent parler. Cependant, elle soulève d’importantes questions, notamment sur la place des cheveux de la femme dans la vision de la société de la « féminité ». Avais-tu un objectif précis lorsque tu as commencé cette série ?

L’alopécie Areata est une maladie auto-immune qui entraîne généralement une perte de cheveux imprévisible. Dans la plupart des cas, les cheveux tombent en petites plaques de la taille d’une pièce de monnaie. Pour beaucoup de gens, la perte de cheveux n’est rien de plus que quelques plaques. Parfois, elle peut entraîner la perte complète des cheveux sur le crâne ou, dans les cas extrêmes, sur l’ensemble du corps.

Il existe de nombreux stéréotypes sur le genre, l’un d’entre eux est que les femmes devraient avoir les cheveux longs. Par conséquent, les femmes chauves ne sont pas toujours acceptées dans notre société comme le seraient les femmes aux cheveux longs. Voici quelques citations des femmes du projet :

« Je pense que la société a plus de mal à accepter les femmes chauves parce que les gens n’ont pas l’habitude de les voir. Quand ils en voient une, je soupçonne les gens de supposer qu’elle suit un traitement contre le cancer et qu’elle est vraiment malade – mais les gens ne pensent pas cela quand ils voient un homme chauve. Si le public était plus sensibilisé à l’alopécie, cela aiderait sûrement les femmes pour qu’elles n’aient pas à cacher cette maladie. »

©Sigga Ella

” Il faut être forte pour gérer l’attention que l’on reçoit quand on est chauve en public, qu’elle soit négative ou positive. Tu attires toujours l’attention et parfois ce n’est pas ce que tu veux. »

« Je suis sûre qu’être une femme chauve peut affecter les possibilités d’obtenir un emploi, comme par exemple dans le secteur des services. Il y a beaucoup de serviteurs chauves, mais je ne vois pas de serveuse chauve dans un restaurant branché et cool. Je trouve ça extrêmement stupide. »

« […] il était important de les montrer telles qu’elles sont. »

« Très souvent, quand on me voit avec ma perruque, on me dit : « Wow, tu es magnifique, je t’ai à peine reconnu ! » À mon avis, cela reflète la norme : que les femmes sans cheveux ne sont pas belles, mais au moment où elles se coiffent, cela surprend les gens qu’elles soient belles. Les cheveux sont aussi beaucoup utilisés dans les publicités destinées aux femmes, et les cheveux sont alors un symbole de sex-appeal. Mais alors pourquoi les hommes chauves ont-ils encore un sex-appeal ? Serait-ce parce que nous vivons dans une société où les hommes ont tellement plus de pouvoir que les femmes ? »

©Sigga Ella

Il y a un mélange de force et de douceur dans les yeux de tes modèles. Que voulais-tu communiquer à travers ces portraits ?

Sensibilisation à l’alopécie donc il était important de les montrer telles qu’elles sont.

« Les personnes et les groupes sous-représentés me tiennent à cœur. »

Ton travail semble souvent motivé par la volonté de briser les stéréotypes. Penses-tu que l’art en général a une certaine responsabilité de défendre certaines causes ou de dénoncer les injustices ?

Je pense que nous avons tous, dans la société, la responsabilité de défendre l’un et l’autre et de célébrer la diversité.

©Sigga Ella

Quelles sont les causes qui te tiennent à cœur et que tu n’as pas encore abordées dans tes images ?

Les personnes et les groupes sous-représentés me tiennent à cœur. Ces dernières années, j’ai reçu des courriels de personnes qui m’ont remercié d’avoir ainsi attiré l’attention sur cette maladie et, en même temps, j’ai ouvert une conversation sur cette condition dans la section commentaires, qui est extrêmement importante et précieuse, car les personnes atteintes d’alopécie parlent les uns aux autres.

« Faites ce que vous aimez et le reste suivra »

©Sigga Ella

Quels conseils donnerais-tu aux jeunes photographes ?

« Faites ce que vous aimez et le reste suivra » Suivez votre passion, sortez de votre zone de confort, soyez curieux et prenez des photos.

As-tu des projets en cours dont tu peux nous parler ?

J’ai un projet photographique de longue haleine qui se poursuivra pendant encore au moins 15 ans et un autre que j’espère pouvoir partager avec vous dans un an.

Découvrez le travail de Sigga Ella sur son site, et suivez la sur Instagram