Mais que se passe-t-il dans cette image de Joel Sternfeld !?

Cette photographie, la plus célèbre de l’auteur, s’intitule McLean, Virginia; December 1978. On y observe des potirons éclatés, un pompier en plein shopping, et une maison gravement ravagée par les flammes. Une image à faire exploser nos cerveaux, tellement il s’en passe.

“Hein… non mais… QUOI?” est notre première réaction face à cette scène.

Et “C’est une vraie image?” est l’interrogation naturelle, même si cette question est relativement débile.

Mais rompons sans attendre le suspense insoutenable : rien n’est mis en scène, Sternfeld n’a pas arrangé son image. Cependant, il ne nous dit pas tout, et laisse planer un mystère quant au contexte du cliché. Bref, c’est quand même un gros menteur sournois.

Lorsque la photographie fut publiée pour la première fois dans le magazine Life, l’unique légende informait le lecteur sur le lieu et la date de prise de vue : McLean, Virginia; December 1978. Ce que ce coquin de Joel ne voulait pas dire, c’est que le feu de la maison était en réalité un incendie contrôlé, et que le pompier prenait sa pause. Il en fit la révélation seulement en 2004.

La résolution de ce mystère n’en rend pas moins l’image improbable et super géniale. 

Et nous apprenons, une fois de plus, que la photographie peut mentir ; son point de vue et sa temporalité réduite ouvrent le champ à la subjectivité.

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McLean, Virginia; December 1978 © Joel Sternfeld