Brian Ridley and Lyle Heeter, 1979

Un portrait digne mais controversé

Depuis toujours, l’homosexualité se voit rejetée de la culture de masse ; les artistes homosexuels n’ont que très peu de place au sein des grandes institutions d’art.

Cette mise sous silence de la communauté gay, si elle existe bel et bien de nos jours, était encore plus puissante dans l’Amérique de la fin des années 1970, et se propageait à tous les niveaux ; aucun individu de cette orientation ne pouvait envisager un coming-out sans se faire congédier par son employeur ou rejeter par sa famille, aucun couple homosexuel ne pouvait exprimer son amour en public sans encourir des poursuites judiciaires…

Alors, lorsque Robert Mapplethorpe immortalise Brian Ridley et Lyle Heetertout deux affublés de leurs tenues sadomasochistes, fouet en main et chaîne autour du cou, chacun pourra imaginer la détonation qu’eu cette image au sein des milieux conservateurs!

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Brian Ridley and Lyle Heeter, 1979, Robert Mapplethorpe

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Mapplethorpe entretenait une relation d’amitié avec les deux protagonistes de l’image, ce qui expliquerait le fait que ces derniers aient révélés leurs noms complets. En effet, malgré leurs attirails de maître et d’esclave, Brian et Lyle ont fait confiance au photographe pour les dépeindre dignement, et non comme d’absurdes marginaux.

Robert Mapplethorpe, en plus d’appartenir à la communauté gay, était clairement proche du monde sadomasochiste (gay et hétéro). Dans une interview donnée à Vanity Fair, le photographe dit ceci : « La plupart des pratiquants du monde S&M sont fiers de ce qu’ils font ; Il ne s’agit pas de la souffrance, mais du plaisir qu’ils donnent aux autres. »

La photographie du jour s’inscrit dans un projet de longue haleine sur la communauté BDSM, qui était source de fascination pour Robert Mapplethorpe. Seulement, au contraire de l’image de Brian et Lyle, beaucoup des autres photographies sont sexuellement explicites, présentants sans censure, de nombreuses pratiques, pas mal de pénis, et diverses paires de fesses.

 

 

ATTENTION, CONTENU EXPLICITE CI-DESSOUS

 

 

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