Les portraits Historiques d’Ellis Island sont un rappel de la diversité du peuple américain 

Entre la fin du XIXe siècle et le début du XXe, un fonctionnaire du bureau de l’immigration d’Ellis Island a photographié de nombreux migrants.

Pendant plus de soixante ans, les candidats à l’immigration aux États-Unis passaient tous par la même porte d’entrée avant de fouler le sol de leur terre promise : Ellis Island.

Afin de gérer le flux de migrants qui souhaitaient faire des États-Unis leur foyer, les autorités américaines régularisaient les arrivées en contrôlant les gens un par un. On leur posait d’abord une série de 29 questions (parmi lesquelles nom, métier et montant d’argent qu’ils emportaient avec eux) et on vérifiait leur état de santé physique et mental.

Parmi les millions d’individus passés sur Ellis Island, on estime que 2% ne devinrent jamais Américains : 3 000 personnes moururent à l’hôpital de l’île pendant que d’autres étaient rejetées pour des raisons d’argent, de santé ou de passif criminel. Voilà pourquoi cette île était également surnommée “l’île des pleurs” ou encore “l’île des cœurs brisés”.

Le travail d’Augustus Sherman rassemble les diverses histoires, croyances et coutumes des immigrants qui sont entrés aux États-Unis par Ellis Island pendant ses années les plus animées ; en 1907, entre 3 000 et 5 000 personnes arrivaient chaque jour sur l’île. Aujourd’hui, beaucoup d’Américains considèrent cette génération d’immigrants comme le socle de l’héritage du pays.

‘ Femme de Laponie ‘ / Portraits d’Ellis Island / Augustus Sherman
‘ Homme d’Algérie ‘ / Portraits d’Ellis Island / Augustus Sherman
‘ Un soldat d’Albanie ‘ / Portraits d’Ellis Island / Augustus Sherman
‘ Femme d’Ukraine ‘ / Portraits d’Ellis Island / Augustus Sherman
‘ Femme de Guadeloupe ‘ / Portraits d’Ellis Island / Augustus Sherman
‘ Trois femmes de Guadeloupe ‘ / Portraits d’Ellis Island / Augustus Sherman
‘ Femme d’Italie ‘ / Portraits d’Ellis Island / Augustus Sherman
‘ Un soldat grecque ‘ / Portraits d’Ellis Island / Augustus Sherman
‘ Garçon Hindoo ‘ / Portraits d’Ellis Island / Augustus Sherman
‘ Clandestin allemand ‘ / Portraits d’Ellis Island / Augustus Sherman

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